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CRUCEROS ACORAZADOS

DEL GENERAL ADMIRAL AL BLÜCHER. 1873-1906

 

El crucero se había convertido en pieza fundamental de cualquier escuadra, pero el crucero protegido, ideal para atacar el tráfico mercante enemigo, no era apto para ser empleado junto a la escuadra de batalla por su debilidad, así nació el crucero acorazado que era una versión reducida de los acorazados, menos armada, menos protegida pero más veloz, apta para ser empleada en exploración y maniobras de flanqueo.

Los cruceros acorazados clase GENERAL ADMIRAL (2 unidades) rusos de 1873 fueron los primeros cruceros acorazados del mundo. Unas naves magníficas con un excelente equilibrio entre armamento, protección y velocidad. 4.600 ton. 13,6 nudos. Eslora 87 m. Manga 14,6 m. Calado 6,4 m. 6-203 mm. 2-152 mm. 8-47 mm. 1 tlt. Blindaje vertical 152 mm. y horizontal 13 mm. 529 hombres.

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El ruso GENERAL ADMIRAL, una magnífica nave.

 

Los cruceros acorazados británicos clase NELSON (2 unidades) de 1876 era un intento de contrarrestar a los magníficos GENERAL ADMIRAL rusos, aunque no consiguieron nada positivo al no ser ni verdaderos cruceros acorazados ni acorazados. 7.437 ton. 14 nudos. Eslora 85,4 m. Manga 18,3 m. Calado 7,4 m. 4-254 mm. 8-229 mm. Blindaje vertical 229 mm y horizontal 76 mm . 560 hombres.

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El NELSON, primero de los fiascos británicos en cruceros acorazados.

 

El DUPY DE LÔME francés de 1890 fue el primer crucero acorazado moderno. Destinado a recorrer velozmente los océanos atacando el tráfico mercante enemigo, hubiera sido un formidable corsario gracias a su excelente velocidad. 6.406 ton. 19,5 nudos. Eslora 120,4 m. Manga 15,7 m. Calado 7,5 m. 2-194 mm. 6-164 mm. 4-65 mm. 12-47 mm. 4 tlt-450 mm. Blindaje vertical 100 mm. y horizontal 40 mm. 515 hombres.

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El DUPUY DE LÔME navegando a toda máquina. En esta nave ya se perfilan las líneas constructivas francesas con los gruesos palos militares provistos de grandes cofas armadas que daban a las naves la apariencia de castillos flotantes.

 

Nuestro crucero acorazado CRISTÓBAL COLÓN de 1896 fue una magnífica construcción italiana de la clase GIUSEPPE GARIBALDI (9 unidades para varios países) inspirada por el genial Benedetto Brin. Fueron excelentes naves con un óptimo equilibrio entre armamento, protección y velocidad. Con unidades así España parecía encontrar por fin una línea lógica a seguir en sus construcciones navales, pero desgraciadamente fue adquirido a Italia a toda prisa ante el peligro de guerra y no hubo tiempo ni de instalarle su artillería principal. 6.800 ton. 19 nudos. Eslora 105 mm. Manga 18 m. Calado 7,7 m. 2-254 mm. (nunca fueron instalados) 10-152 mm. 6-120 mm. 10-57 mm. 10-37 mm. 5 tlt. Blindaje vertical 150 mm. y horizontal 38 mm. 543 hombres.

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El CRISTÓBAL COLÓN, nuestro único crucero acorazado. Una magnífica nave que fue enviada al matadero de Cuba ¡sin ni siquiera tener instalada su artillería principal!. ¡Qué inútil despilfarro de recurso y de vidas tuvo la falta de planificación y la estrechez de miras de la clase política española de finales del siglo XIX!

 

Los cruceros acorazados británicos clase DRAKE (5 unidades) de 1901 continuaban revelando la falta de claridad de la Royal Navy ante este tipo de crucero. 14.100 ton. 23 nudos. Eslora 162,6 m. Manga 21,6 m. Calado 7,6 m. 2-233 mm. 16-152 mm. 14-76 mm. 3-47 mm. 2 tlt-457 mm. Blindaje vertical 152 mm. y horizontal 76 mm. 900 hombres.

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El DRAKE en la I GM. Su gemelo el GOOD HOPE fue hundido por los cruceros acorazados de Von Spee en Coronel como veremos en las siguientes líneas.

 

Los cruceros acorazados alemanes clase SCHARNHORST (2 unidades) de 1906 fueron excelentes ejemplos de naves bien construidas y los mejores cruceros acorazados "clásicos". 11.600 ton. 22,5 nudos. Eslora 144,6 m. Manga 21,6 m. Calado 8,2 m. 8-210 mm. 6-150 mm. 18-88 mm. 4 tlt-450 mm. Blindaje vertical 150 mm. y horizontal 60 mm. 764 hombres.

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El GNEISENAU, gemelo del SCHARNHORST. Encuadrados en la división naval del almirante Von Spee, ambos sucumbieron ante los tremendamente superiores cruceros de batalla del almirante Sturdee en la batalla de las Malvinas en 1914. Pero antes habían hundido a los dos cruceros acorazados del almirante Cradock en la batalla de Coronel, en la que demostraron su superioridad frente a los cruceros acorazados británicos.

 

El BLÜCHER alemán de 1908 fue el más poderoso crucero acorazado de la historia y el último. Fue construido como respuesta a lo que se pensaba que era el INVINCIBLE, un crucero acorazado con armamento monocalibre de 233 mm. Así que cuando fue botado ya era una nave obsoleta. 15.800 ton. 25,8 nudos. Eslora 165 m. Manga 25,5 m. Calado 8,5 m. 12-210 mm. 8-150 mm. 16-88 mm. 4 tlt-450 mm. Blindaje vertical 180 mm. y horizontal 70 mm. 853 hombres.

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El BLÜCHER fue enviado a combatir en la escuadra de exploración alemana, a pesar de su inferior velocidad y armamento y fue hundido por los cruceros de batalla británicos británicos en la batalla del Dogger Bank el 24-1-1915.

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