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CRUCEROS DE BATALLA

DEL INVINCIBLE AL HOOD. 1906-1918

 

La realización del DREADNOUGHT supuso un vuelco total en la concepción de las naves de batalla. Fischer propuso llevar la revolución monocalibre también a los cruceros y el resultado fueron los INVINCIBLE (3 unidades) de 1906, naves con el armamento pesado monocalibre de un acorazado y el blindaje de un crucero acorazado. A este nuevo tipo de naves se la denominó CRUCERO DE BATALLA. Estas naves, por su velocidad y armamento estaba claro que combatirían junto a los acorazados y frente a las críticas por su débil protección Fischer declaró que "la mejor coraza es la velocidad" y así los cruceros de batalla tuvieron igual armamento que los acorazados, mayor velocidad, pero menor protección.

Las características de los INVINCIBLE eran 17.370 ton. de desplazamiento a carga normal. Medidas: Eslora 172,9 m. Manga 23,9 m. Calado 7,9 m. Velocidad 25 nudos. Armamento 8-305 mm. 16-102 mm. 5 tlt-457 mm. Blindaje vertical 152 mm y horizontal 63 mm. Dotación 799 hombres.

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El INVINCIBLE, "la madre de todos los cruceros de batalla".

 

La respuesta alemana a los nuevos buques ingleses fue el VON DER TANN de 1909. Un magnífico crucero de batalla mucho mejor protegido que los INVINCIBLE (compara las cifras de blindaje) y muy superior en todos sus componentes. 19.400 ton. Eslora 171,5 m. manga 26,6 m. Calado 9,2 m. 27,4 nudos. 8-280 mm. 10-150 mm. 16-88 mm. 4 tlt-450 mm. Blindaje vertical 250 mm y horizontal 50 mm. 923 hombres.

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El formidable VON DER TANN, la formidable respuesta alemana al desafío británico.

 

Los británicos, conscientes de la inferioridad de sus cruceros de batalla armados con piezas de 305 mm. frente a sus homólogos alemanes, construyeron nuevas naves armadas con cañones de 343 mm. los cruceros de la clase LION (3 unidades) de 1910. En 1913 se botó una nueva unidad, el TIGER, mayor y mejor protegido que sus hermanos y con mejor disposición del armamento principal. Sin embargo, la debilidad estructural de las naves británicas no fue debidamente corregida. 28.430 ton. Eslora 214,6 m. Manga 27,5 m. Calado 8,6 m. 29 nudos. 8-343 mm. 12-152 mm. 2-76 mm. 4 tlt-533 mm. Blindaje vertical 229 mm y horizontal 38+25 mm. 1.185 hombres.

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El crucero de batalla TIGER durante la I GM.

 

Los cruceros de batalla japoneses clase KONGO (4 unidades) de 1912 fueron diseñados por sir John Thurston como un desarrollo mejorado de los LION. Fueron las primeras naves que embarcaron armamento de 356 mm y resultaron mucho mejores buques que sus hermanos ingleses. Estas naves, reconstruidas, participaron eficazmente en la II GM. 26.320 ton. eslora 214,6 m. Manga 28 m. Calado 8,4 m. 29 nudos. 8-356 mm. 16-152 mm. 16-76 mm. 8 tlt-533 mm. Blindaje vertical 203 mm y horizontal 38+51 mm. 1.221 hombres.

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El crucero de batalla KONGO durante la I GM.

 

Mientras tanto, los alemanes continuaban construyendo magníficos cruceros de batalla como el SEYDLITZ de 1912. Aún armado con piezas de 280 mm, pero a pesar de ello muy superior a los británicos (Compara su protección con la del TIGER). El comportamiento de esta nave en la guerra fue verdaderamente excepcional, demostrando unas portentosas cualidades aún después de haber sufrido gravísimos daños durante la batalla de Jutlandia. 24.988 ton. Eslora 200,6 m. Manda 28,5 m. Calado 9,1 m. 26,5 nudos. 10-280 mm. 12-150 mm. 12-88 mm. 4 tlt-450 mm. Blindaje vertical 300 mm y horizontal 30+80 mm. 1.068 hombres.

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El crucero de batalla SEYDLITZ, una de las naves que más daños ha sufrido en combate en toda la historia.

 

Los siguientes cruceros de batalla alemanes, las naves de la clase DERFFLINGER (3 unidades) de 1913 fueron la culminación del crucero de batalla clásico. Aún armadas con cañones de 305, continuaron ostentando la primacía sobre sus contrapartes británicos armados con 343 mm. 26.600 ton. Eslora 210 m. Manga 29 m. Calado 9,2 m. 26 nudos. 8-305 mm. 12-150 mm. 12-88 mm. 4 tlt-500 mm. Blindaje vertical 300 mm y horizontal 80+50 mm. 1.050 hombres.

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El poderoso DERFFLINGER. El mejor crucero de batalla del mundo de su época durante la I GM.

 

Lord Fischer, el inventor del crucero de batalla, planeó una nueva serie de estas naves para operar contra las costas alemanas. La clase COURAGEOUS (3 unidades) debían montar los más poderosos cañones y el más potente aparato motor, pero estarían casi completamente desprovistos de blindaje. Afortunadamente para la Royal Navy y para sus tripulaciones, estas naves fueron convertidas durante la I GM en los que serían los primeros portaaviones. 22.400 ton. Eslora 240 m. Manga 27,3 m. 31 nudos. 4-381 mm o bien 2-457 mm. y varios de diverso calibre. Blindaje vertical 76 mm. y horizontal 76 mm.

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El crucero de batalla GLORIOUS.

 

Las nuevas unidades de la clase HOOD (sólo el HOOD fue alistado) fueron diseñadas para montar un poderoso armamento de 381 mm. Tras la batalla de Jutlandia se introdujeron modificaciones en su construcción para aumentar su protección, y en posguerra se volvió a incrementar, pero era un "tigre de papel" y su fin frente al BISMARCK demostró la extrema vulnerabilidad de estas formidables pero débiles naves. En el momento de su alistamiento, el HOOD era el mayor buque de batalla del mundo, y continuó siéndolo hasta principios de la II Guerra Mundial. Como nave de guerra genérica sólo fue superado en tamaño por los portaaviones clase LEXINGTON.

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El HOOD

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