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ACORAZADOS

DEL ITALIA AL MAJESTIC. 1876-1894

 

De la portentosa mente de Benedetto Brin no solo salieron los DUILIO, sino un nuevo tipo de nave que se anticipó en 30 años al crucero de batalla: los acorazados clase ITALIA (ITALIA y LEPANTO).

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El LEPANTO se diferenciaba de su gemelo por tener 2 chimeneas en lugar de tres. En la foto se aprecian los cañones montados en el combés (parte central del casco), sobre barbetas.

Los acorazados clase ITALIA fueron en realidad los primeros cruceros de batalla de la Historia, aunque su diseñador no lo supiera, ya que fueron la primera expresión de la nave de batalla con el armamento de un acorazado y la velocidad de un crucero, aunque para ello tuviera que sacrificarse la protección. La quilla del Italia fue puesta en junio de 1876. Estaban construidos en acero dulce y desplazaban 13.898 toneladas a carga normal. Eran bellas naves de altas bordas (se había previsto hasta embarcar a toda un regimiento de infantería en ellas) que medían 124,7 m de eslora, 22,5 m de manga y 9,3 de calado y contaban con un poderosísimo armamento de 4 cañones de 431 mm montados en barbetas (torres sin techo), en diagonal en la cubierta de la nave, 8 de 152 mm, 4 de 120 mm y varias piezas menores.  

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La potencia instalada en estas formidables naves era de 16.000 HP, lo que les permitía navegar a 18 nudos. Su autonomía era de 8.700 millas a 10 nudos. Su protección se limitaba a las barbetas de los cañones, con planchas de 480 mm, una cubierta horizontal de 76 mm y el puesto de mando blindado con 100 mm. El casco estaba dividido en compartimentos estancos y locales que podían ir llenos de agua o carbón, pero no tenía cintura acorazada.

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Una bella vista por la aleta (parte lateral trasera del casco) de babor del ITALIA.

 

Mientras tanto, el panorama lo cerraban Gran Bretaña, que iba a remolque de Italia, y Francia, más preocupada en los cruceros y torpederos que en los acorazados, aunque los que construía fueran auténticas fortalezas flotantes. Tras los DUILIO y los ITALIA, el país transalpino no hizo más que reproducir tales modelos estancándose y perdiendo la supremacía que rápidamente recuperó Gran Bretaña desarrollando nuevas unidades que serían la culminación del acorazado clásico. 

Entre los acorazados más representativos de este período se encuentran:

Los DEVASTATION británicos de 1871. 9.180 ton. 14 nudos. Eslora 87 m. Manga 19 m. Calado 8,1 m. 4-305 mm y varios menores. 4 tlt (tubos lanza torpedos)-356 mm. Blindaje vertical 305 mm y horizontal 76 mm. 358 hombres.

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El DEVASTATION.

 

Los HOCHE franceses de 1880. 10.100 ton. 16 nudos. 4 cañones de 340 mm. y varios menores. Estas unidades destacaban por su aspecto de "castillos navales" típicamente francés con sus gruesos palos militares con cofas armadas de piezas menores. Naves de dudosa estética pero muy poderosos al fin y al cabo.

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El HOCHE.

 

En 1884, el gobierno español concedió ¡por fin! los fondos para la muy necesaria construcción de un acorazado. Esta nave sería la única de tal categoría que tendría España para afrontar la guerra de 1898. Construido en los astilleros franceses de Forges et Chantiers de la Mediterranée fue botado en 1887. Fue una buena nave, bien armada y acorazada, pero ¡era sólo una! y ni siquiera participó en los combates. 9.900 ton. 16 nudos. Eslora 105 m. manga 20 m. Calado 8 m. 2-320 mm. 2-280 mm. 12-120 mm. 1-160 mm. 3-57 mm. 13-37 mm. 4 ametralladoras. 6 tlt. 630 hombres.

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Nuestro acorazado PELAYO.

 

Los ROYAL SOVEREIGN británicos, de 1891, 14.150 ton. 18 nudos. Eslora 125,2 m. Manga 22,9 m. Calado 8,4 m. 4 cañones de 343 mm situados en barbetas. 10-152 mm. 7 tlt (tubos lanzatorpedos)-457 mm. Blindaje vertical 457 mm y horizontal 76 mm. 712 hombres. Magníficos buques, de bella línea, excelentemente armados y protegidos que marcaron el camino a seguir por las construcciones navales británicas en adelante.

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Magnífica maqueta del ROYAL SOVEREIGN.

 

Los MAJESTIC británicos, de 1894, derivados de los ROYAL SOVEREIGN, fueron una de las clases más numerosas de naves de batalla (9 unidades) además de ejemplo de solidez estructural y buenas cualidades marineras. 14.900 toneladas a carga normal . Velocidad 17 nudos. Eslora 125,96 m. Manga 22,87 m. Calado 8,38 m. Armamento 4-305 mm. 12-152 mm. 16-76 mm. 12-47 mm. 5 tlt (tubos lanza torpedos) de 457 mm. Blindaje vertical 229 mm. Blindaje horizontal 102 mm. 672 hombres de dotación.

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La bella línea del ROYAL SOVEREIGN.

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